Le numéro trois du Vatican inculpé pour « délits d’agressions sexuelles anciennes »

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« La police de Victoria a inculpé George Pell pour des délits d’agressions sexuelles anciennes », a déclaré, le jeudi 29 juin 2017, le commissaire adjoint Shane Patton. George Pell est un cardinal australien, actuellement le numéro trois du Vatican.

L’information a été donnée par radio Canada sur son site internet. Le commissaire adjoint Shane Patton indique que le cardinal de 76 ans a été inculpé avec citation à comparaître. Il devra se présenter le 18 juillet devant le tribunal de première instance de Melbourne pour y être entendu. Mais l’homme de 76 ans clame son innocence et assure avoir hâte de se défendre devant un tribunal.

L’avocat des deux hommes qui ont porté plainte contre le cardinal a affirmé que ses clients, qui souhaitent conserver l’anonymat, sont « ravis ».

Dans une courte déclaration lue le jeudi 29 juin 2017 devant la presse au Vatican, le cardinal Pell a clamé son innocence, avant d’annoncer son intention de rentrer en Australie pour se défendre, avec le soutien du Saint-Siège. « Je suis innocent, ces accusations sont fausses », a-t-il assuré.

Le Saint-Siège a fait savoir qu’il accepte « le congé » du prélat, mais sans exiger sa démission. Son communiqué particulièrement élogieux souligne « l’honnêteté » et « le dévouement énergique » du cardinal.

A noter que les accusations pesant contre George Pell avaient fait surface à l’issue d’une longue commission d’enquête lancée par le gouvernement australien en 2012 pour étudier les réponses institutionnelles apportées aux agressions sexuelles commises sur des enfants.

Burkina 24

Rédaction B24

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