Industries extractives en Afrique subsaharienne : Une législation rigoureuse, mais insuffisamment mise en œuvre

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ACCRA et LONDRES, le 15 avril 2019 – Les pays d’Afrique subsaharienne, une région riche en ressources naturelles, peinent à pleinement tirer profit de leurs vastes ressources pétrolières et minières en raison de « lacunes dans la mise en œuvre» des lois régissant les industries extractives et du décalage avec les pratiques réelles qui en résulte.

Une analyse du Natural Resource Governance Institute portant sur les industries extractives de 28 pays d’Afrique subsaharienne révèle que tous, à l’exception de deux — le Botswana et la Zambie — n’appliquent pas les normes prescrites par leur réglementation. Se fondant sur les données de l’Indice de gouvernance des ressources, les chercheurs ont constaté qu’à cet égard la région enregistre la plus mauvaise performance au monde. 

« Si les pays d’Afrique subsaharienne pouvaient combler les “lacunes dans la mise en œuvre” et pleinement appliquer leur propre réglementation, ils pourraient tirer des revenus plus importants de leurs ressources naturelles. Ils pourraient également mieux lutter contre les incidences négatives sur le plan humain et environnemental des activités d’extraction », explique Evelyne Tsagué, codirectrice pour l’Afrique au sein du Natural Resource Governance Institute.

L’Afrique est riche en ressources naturelles et représente 30 % des réserves mondiales en pétrole, en gaz et en minéraux. Plus de la moitié des exportations de nombreux pays en Afrique subsaharienne provient des ressources naturelles – voire 90 % dans le cas des pays les plus dépendants au pétrole. Les réserves minérales constituent une large part des recettes gouvernementales dans la région et pourraient encore gagner en importance dans les pays où des découvertes récentes ont été réalisées, par exemple les gisements de pétrole et de gaz en Ouganda et en Tanzanie ou les larges réserves de minéraux stratégiques tel que le cobalt en République démocratique du Congo.

Les défis les plus importants en termes de mise en œuvre auxquels sont confrontées les pays riches en ressources de l’Afrique subsaharienne sont l’application des exigences légales en matière de transfert des recettes perçues de l’exploitation du pétrole, du gaz et des mines vers les collectivités locales, et la publication d’informations relatives aux impacts sociaux et environnementaux. La moitié des 28 pays étudiés ne publie pas les évaluations d’impact social et environnemental, même si la réglementation l’exige dans bon nombre de cas.

Pour Evelyne Tsagué, « la confiance portée au gouvernement et aux entreprises s’érode lorsque les réformes juridiques ne sont pas appliquées et que les citoyens ne sont pas informés. Remédier aux “lacunes dans la mise en œuvre” va dans l’intérêt de tous, car à terme cela permet aux pays de tirer profit des avantages que devrait leur procurer leur richesse en minéraux ».

Mais les cycles d’expansion et de ralentissement du marché des matières premières ont alimenté les dépenses publiques dans les pays africains riches en ressources, entraînant des déficits budgétaires et une importante dette publique. De nombreux pays disposant de règles fiscales visant à stabiliser les finances publiques ne les appliquent pas, ce qui soulève la question de savoir si le gouvernement a mis en place des mécanismes de suivi adaptés, ou si ces règles étaient pertinentes.

L’Afrique subsaharienne est à la traîne d’autres parties du monde en matière de gouvernance des entreprises minières et pétrolières d’État et des fonds de ressources naturelles, qui gèrent des milliards de dollars de recettes provenant des ressources naturelles dans des pays tels que l’Angola, le Gabon et le Nigéria. Les gouvernements ont tendance à ne pas respecter les règles relatives à la gestion des actifs détenus par les fonds de ressources naturelles ou à la divulgation des conflits d’intérêts, en particulier lorsque la corruption est mal contrôlée — ce qui est le cas dans la plupart des pays examinés.

« Renforcer les capacités et donner sa place à une surveillance indépendante sont deux aspects essentiels de la responsabilisation des institutions gouvernementales des pays riches en ressources. Les organismes officiels d’audit et les acteurs non étatiques tels que les médias jouent un rôle important en la matière », estime Evelyne Tsagué.

Avec le soutien de la Vision du Régime Minier de l’Afrique et de l’Initiative pour la transparence des industries extractives, les pays d’Afrique subsaharienne ont largement réformé et modernisé les lois régissant les industries extractives, et d’autres réformes sont en cours dans l’ensemble de la région. Les cadres juridiques qui en résultent prévoient des règles en matière de transparence et de responsabilité plus rigoureuses que dans la plupart des autres régions du monde à l’heure actuelle, quoique leur application fait défaut.

« Même si cela n’est pas une surprise, il est décevant de constater que plus la réforme est récente, plus les lacunes dans la mise en œuvre sont importantes. Cela illustre le fait que si les réformes juridiques font les grands titres, en fin de compte c’est leur mise en œuvre qui bénéficiera aux citoyens », note Evelyne Tsagué.

Et d’ajouter : « lorsqu’elles sont bien gérées, les ressources naturelles peuvent être un moteur de croissance économique. Les gouvernements d’Afrique subsaharienne ont mis en place des fondations solides avec les lois qu’ils ont élaborées, mais cet examen de l’indice montre qu’ils doivent désormais se pencher avec plus d’attention sur leur application. » 

Une analyse de Natural Resource Governance Institute

Ignace Ismaël NABOLE

Journaliste reporter d'images (JRI).

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