Vaccin contre la Covid-19 : L’Afrique du Sud autorise un essai clinique, le premier sur le continent

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L’Afrique du Sud a initié le premier essai clinique d’un vaccin contre le Covid-19. C’est le premier du genre sur le continent. Ce candidat vaccin conçu à l’université d’Oxford aux Etats-Unis connait sa phase expérimentale en Grande Bretagne.

Le ChAdOx1 nCoV-19, le nom de ce vaccin devrait être testé sur 2 000 volontaires en Afrique du Sud alors qu’en Grande Bretagne et au Brésil, un essai clinique est déjà en cours respectivement sur 4 000 et 5 000 personnes.

L’objectif visé par ces scientifiques étant de tester l’efficacité de ce vaccin dans des zones différentes du monde du globe et sur des populations aussi diverses que variées.

Autrement, l’idée est de savoir si les personnes séropositives, particulièrement fragiles, peuvent bénéficier d’une protection. En Afrique du Sud notamment, l’essai devrait inclure 50 d’entre eux.

« Maintenant plus que jamais, nous avons besoin d’un vaccin pour empêcher les infections par le Covid-19 », selon Shabir Madhi, professeur à l’université sud-africaine du Witwatersrand, à Johannesbourg, et responsable de l’essai clinique dans le pays. Cette prise de position intervient alors que le pays entre dans l’hiver austral avec son corollaire de maladies respiratoires saisonnières comme la grippe.

En avril dernier, deux scientifiques français avaient évoqué sur une chaîne de télévision un projet d’utiliser l’Afrique comme  un terrain d’essai pour un vaccin. Ces propos avaient déclenché une vive polémique. Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, avait dénoncé des propos « racistes » et « l’héritage d’une mentalité coloniale ».

Les autorités sud-africaines ayant donné leur avis favorable à cet essai dans leur pays estiment pour ce cas d’espèce que le continent ne devrait pas être mis à l’écart de la recherche scientifique mondiale.

« Chaque jour, le nombre de personnes infectées par le coronavirus augmente, le développement d’un vaccin est la seule solution sur le long terme et nous soutenons pleinement l’équipe qui mène cet essai », explique le Dr Sandile Buthelezi, directeur général de la Santé au ministère de la Santé de l’Afrique du Sud.

L’Afrique du Sud avoisine les 140 000 cas détectés de coronavirus avec 2500 morts et tire les pays les plus touchés par cette pandémie en Afrique.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé qu’une dizaine d’essais cliniques sur l’homme sont en cours alors que plus de 200 vaccins contre le coronavirus sont à l’étude dans les quatre coins du monde.

Kouamé L.-Ph. Arnaud KOUAKOU

Burkina24

Source : RFI

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