Colombie : Arrestation d’«Otoniel», le narcotrafiquant le plus recherché du pays

Dairo Antonio Usuga, dirigeant du Clan Del Golfo, a été arrêté lors d’une opération militaire avec une assistance américaine et britannique. Le président colombien, Ivan Duque, a salué cette arrestation.

Le gouvernement colombien a annoncé, le samedi 23 octobre 2021, l’arrestation de Dairo Antonio Usuga, alias « Otoniel », considéré comme le narcotrafiquant le plus recherché du pays. « C’est le coup le plus dur qui ait été porté au trafic de drogue en ce siècle dans notre pays (…), seulement comparable à la chute de Pablo Escobar », s’est félicité le président colombien, Ivan Duque, dans un message diffusé sur les réseaux sociaux. 

Pablo Escobar, chef du cartel de Medellin (nord-ouest du pays), qui a contrôlé jusqu’à 80 % du commerce mondial de cocaïne, avait été tué par la police colombienne en 1993. 

Otoniel, âgé de 50 ans, quant à lui, est à la tête du Clan Del Golfo, actuellement le plus puissant gang de narcotrafiquants de Colombie. Le cartel, financé principalement grâce au trafic de drogue, à l’exploitation minière illégale et à l’extorsion, est présent dans près de 300 municipalités du pays, selon le groupe de réflexion indépendant « Indepaz ».

Cinq cents membres des forces de sécurité, 22 hélicoptères mobilisés

Les Etats-Unis ont contribué à son interpellation qui s’est déroulée à Necocli, dans le nord-ouest du pays, près de la frontière avec le Panama. La police colombienne a mené « une importante opération satellitaire avec des agences des Etats-Unis et du Royaume-Uni », a expliqué en conférence de presse le directeur de la police, le général Jorge Vargas. L’intervention, au cours de laquelle un policier a été tué, a mobilisé quelque 500 membres des forces de sécurité, appuyés par 22 hélicoptères, a-t-il précisé.

Le Clan Del Golfo est formé d’anciens membres de groupes paramilitaires qui ont mené une lutte acharnée contre les guérillas de gauche jusqu’aux années 2010. Le gouvernement colombien l’accuse d’être l’un des responsables de la pire vague de violences qui secoue le pays depuis la signature de l’accord de paix en 2016 avec la guérilla des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC, marxiste).

Il n’utilisait pas de téléphone…

Selon la police, le narcotrafiquant se cachait dans la jungle, dans la région d’Uraba, dont il est originaire, et n’utilisait pas de téléphone, s’appuyant sur des coursiers pour communiquer. « Il se déplaçait avec huit cercles de sécurité » autour de lui, a précisé le général Vargas.

Otoniel était devenu le chef du Clan Del Golfo après la mort de son frère Juan de Dios, « Giovanni », lors d’affrontements avec la police en 2012. Il avait pris les armes à l’âge de 18 ans comme guérillero dans l’Armée de libération populaire (EPL), une guérilla marxiste démobilisée en 1991.

Lorsque cette dernière avait déposé les armes, Otoniel s’était enrôlé dans les groupes paramilitaires d’extrême droite. Nombre de ces groupes avaient été démobilisés en 2006 à l’initiative du gouvernement de l’ex-président de droite Alvaro Uribe (2002-2010). Mais Otoniel avait décidé de rester dans l’illégalité.

Malgré quatre décennies de lutte contre le trafic de drogue, la Colombie reste le premier producteur mondial de cocaïne, dont les Etats-Unis sont le premier consommateur.

(Source : LeMonde.fr)

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Rédaction B24

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